У реки

Я шёл один по берегу реки, 
И вдавливал в песок босые пятки. 
Был радостен, печали вопреки, 
И радость шла за мною без оглядки. 

Большое солнце припекало крепко — 
Ни туч, ни ветра... если в двух словах, 
Всё чаще в мыслях виделась мне кепка, 
Оставленная дома второпях. 

...Из камышей вдруг заиграла скрипка. 
Речные волны вздыбились, как конь, 
И выпрыгнула золотая рыбка 
Со дна реки мне прямо на ладонь. 

Опешил я: «Ну, что за небылица?!» 
Стоял, смотрел, улыбки не тая: 
«Да ты ведь, не иначе, как царица! 
Ах, как блестит на солнце чешуя!» 

Налюбовавшись вдоволь ярким чудом, 
Шепнул ей тихо: «Ладно уж, плыви! 
Тебе негоже становиться блюдом — 
На это есть сомы и пескари». 

Но только лишь склонился над водицей, 
Услышал нежный голос пред собой. 
Та рыба говорила, как девица: 
«Не торопи события! Постой!

А три желания? Какой же ты невежда! 
Иль сказок не читает молодежь? 
Такие мне не попадались прежде. 
Всё чаще — Рыбка, вынь да и положь!» 

Ответил ей уверенно и прямо: 
«Я знаю сказку, только не пойму — 
Ну, как же можно требовать от дамы 
Того, что мне по силам самому?!» 

Дослушав, рыбка громко возмутилась: 
«Вот это да! Шекспировский финал! 
Но только, друг, скажите мне на милость: 
Из нас двоих-то, кто-кого поймал? 

«Я долго на тебя вела охоту, 
Оставив королевские дела. 
Рассчётливо готовилась к полёту, 
И в нужный миг удачно подсекла. 

А посему, сюжетец стал иначе — 
У сказки переменчивы края. 
И, как бы ты не думал над задачей — 
Желания загадываю я! 

«Итак, хочу плескаться в синем море. 
Чтоб мой дворец был сплошь из хрусталя. 
И, в-третьих, замуж хочется мне вскоре 
За щедрого морского короля». 

Окончив слово, рыбка засмеялась, 
И важно так скрестила плавники:
«Я поняла, синьор! Какая жалость! 
Вам джином быть сегодня не с руки! 

Ну, что ж вы, сударь, шутки не признали?! 
Глухую молчаливость развели?! 
Мне даром не нужны морские дали. 
Тем более, дворцы и короли!» 

...А я стоял и думал: «Вот болтушка! 
Ей нужно было с главного начать — 
Мол, солнце — это вовсе не игрушка! 
В жару без кепки нечего гулять!»